Mi tour por Ecuador

Vengo encantada de Ecuador, es un país que me ha sorprendido gratamente. No tenía grandes espectativas y me vuelvo muy contenta y me gustaría volver, aunque lo veo difícil con tantos países que me faltan por visitar.

He vuelto a hacer un tour un tanto desorganizado.

Fui de Quito a Otovalo, luego bajé a Baños, que me gustó tanto que lo tomé como base. De Baños fui a la Laguna Quirotoa y volví, a la jungla en Puyo y volví. Sólo abandoné Baños para ir a Guayaquil y coger el avión a las islas Galápagos. Ahí visité la isla Isabela, Santa Fe y Santa Cruz. En los próximos días, os iré contanto mi experiencia.

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¿Y qué hacer en Lisboa?

¡Hay muchísimo para hacer! Yo estuve tres días, incluyendo el de ida y el de vuelta, y puedo decir que me faltó uno. Si os centráis sólo en Lisboa y no paráis, tres días es suficiente y es probable que incluso dos, a mi me gustó tanto perderme por las calles de la ciudad y andar sin rumbo que voto por más días. Si váis a Sintra y a Cascais os hace falta otro día.

Con esta manía de no prepararme los viajes,  he empezado a hacer tour gratuitos, en los que se paga la voluntad. Generalmente, los guías se lo curran muchísimo y suele dar gusto darles algo al final del tour. Además, no sólo son una manera de aprender de la ciudad, también se conoce gente. De hecho, hasta hago tours cuando voy a a la mía, Sevilla. Lo único es que suelo conocer más gente si hago el tour en inglés, suelo ser la única viajando sola en los tours en español.

En Lisboa hay diferentes barrios, cada uno con un carácter y un estilo diferente, me atrevería a decir que cada uno encaja con un tipo de persona diferente, sin embargo, no podría definirlos.

Alfama
Mouraria
Chiado
Baixa
Barrio Alto
Belém

Mi favorito: Alfama

En Alfama te puedes perder durante horas, y no sólo por el encanto de andar por sus calles, es que literalmente te pierdes. Sus calles son estrellas, con cuestas, adornadas con flores, las casas y las puertas muy pequeñas, hay pocas tiendas y bares en los que parece que no ha pasado el tiempo. La gente es muy agradable, pero parecen anclados en otro tiempo, se ven acostumbrados a ayudar a turistas perdidos, nos sonríen y parecen esperar una pregunta. En este barrio todavía se utilizan lavadores públicos. Las casas son tan pequeñas que muchos no tienen sitio para lavadoras y, por esta misma falta de sitio, los vecinos toman las calles como sus jardines y las adornan con macetas. Tampoco olvidemos que Alfama es la cuna del fado.

Para salir por la noche, os recomiendo la Rua Nova Do Carvalho. Entramos en un par de bares, que no puedo recordar los nombres, eran muy estilo londinense.

Alfama, Lisboa

 

Si notáis que las calles se ensanchan y las casas son más grandes, estaréis entrando en Mouraria.

Chiado y Pessoa

Nunca había escuchado hablar de Pessoa, uno de los grandes poetas portugueses, del que dicen que si compras un libro en tu viaje te llevas una parte de Lisboa. El poeta era habitual del barrio de Chiado y especialmente del bar A Basileira. Justo en la puerta del bar, la ciudad le rinde un homenaje permitiéndote “tomarte” un café con él y ahí va la primera foto obligatoria en Lisboa:

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Barrio Alto

Uno de mis amigos de Couchsurfing me llevó al Barrio Alto a cenar y tomar algo por la Rua Do Norte, donde había un ambientazo. Lo malo es que me pilló el cambio de hora y que estaba molida de andar tanto, así que mi noche fue cortita, a la 12 en casa. Una cosa que me  es que en Portugal todavía se puede fumar en los bares

Barrio de Belém

No puede faltar tomarte una pastéis de Belém. Estos dulces los encuentras por toda Lisboa, aunque en los otros barrios los conocen como pastéis de nata, que se supone no es la auténtica. A mi personalmente, me gustó más el pastéis del centro. No soy muy fan de la canela y el de Belém, por muy calentito y recién hecho que estuviera, me sabía a canela – que conste que a nadie más le sabía así. De todas formas, los días que estuve en Lisboa me zampé 2 pastéisal día, ¡menos mal que salí de la ciudad a los tres días o vuelvo rodando!

Un consejo, cuando vayáis a la pastelería, no os asustéis por la cola, ¡ pasa volando! O si os apetece sentaros, entrad dentro que hay muchísimas mesas libres, ¡el sitio es enorme! La gente en la cola sólo espera para comprar para llevar.

Si queréis comer por Belém, nos recomendaron alejarnos de la pastelería lo más posible para evitar precios excesivos.

 

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Couchsurfing

Siempre que cuento que hago  Couchsurfing la gente me mira raro, sobre todo si no son anglosajones. ¿Y qué es Couchsurfing? Para mi es una manera de conocer a gente del sitio donde voy, conocer costumbres, cómo viven, qué comen, qué hacen en su tiempo libre y, como no, de viajar barato. Se basa en la idea de comunidad, yo te ayudo y tú me ayudas o ayudas a otro en mi lugar.

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Con Marie, mi anfitriona en Melbourne

Sólo tengo buenas palabras de mi experiencia. Me han recibido en varias sitios con un “mi casa es tu casa”, eso que suena tan de película, saliendo de la boca de un extraño que te acaba de recoger o abrir la puerta. Me sigue maravillando la generosidad de las personas que he conocido. Muchos han pasado horas escuchando mis viajes, contándome los suyos, compartiendo una cena o enseñándome su ciudad.

Empecé a surfear sofás, que así sería la traducción, cansada de conocer sólo mochileros como yo durante mis 6 meses de viaje ( y no puedo negar que tras meses de viajes no me venía mal gastar menos). Quería conocer a gente local y aprender más de su cultura, y así fue como empecé.

La idea de couchsurfing no se limita a dormir y ahorrar el alojamiento, la mayoría de las veces simplemento quedo con miembros de la comunidad y me organizo mi propio alojamiento, ya que suele resultar más cómodo. Esto no era así durante mi gran viaje.

Lo ideal es devolver la ayuda a otros viajeros alojándolos, pero no siempre es posible. En mi caso, vivo con dos compañeros de piso y no puedo alojar a nadie de momento, aunque puedo quedar con otros viajeros que estén de paso y siempre tendré sitio para cualquiera de los que me acogieron.

¿Y alguna historia morbosa o algún día que haya tenido miedo al quedar con mi anfitrión? Siento ser aburrida, pero la verdad es que no. Sólo tengo palabras de agradecimiento para el neozelandés que tenía 8 couchsurfers en su casa, el australiano vegano que nos cocinaba para asegurar que comiamos sólo verduras, o el lisbonés que me paseó por su ciudad. Todos ellos forman parte de mi viaje y les recuerdo siempre que veo mis fotos.

 

 

¿Dónde escuchar Fado?

Una experiencia que no puede faltar durante tu estancia en Lisboa es visitar uno de los muchos bares/restaurantes donde cantan fado. Aparte de mucha curiosidad, tenía poca idea de que era el fado y debo decir que no me decepcionó. Para los que no lo sepáis, el fado es la típica música portuguesa que espresa momentos tristes de la vida. No voy a mentir, no me enteré de mucho, pero es un tipo de música que se siente y la tristeza no era difícil de percibir.

Tuve la suerte de contactar con un miembro de Couchsurfing aficionado al fado que me llevó a un par de buenos sitios donde escuchar este tipo de música. No tenía muy claro que esperar, ni si me iba a gustar o no, pero la experiencia merecío la pena y os recomiendo a todos que vayáis. Según me explico mi nuevo amigo, la forma de saber si el cantante de fado es bueno o no, es porque un buen fado se siente en la piel, no te deja indiferente. Puedo confirmar que es así.

El mejor sitio para escuchar fado es el barrio de la Alfama, no en vano es la cuna del fado.  Os recomiendo evitar el Barrio Alto porque acabaréis en una trampa para turistas.

Si me lee algún dueño de restaurante que ofrezca cena y fado no le va a hacer ninguna gracia mi consejo, pero ahí va… os recomiendo cenar en otro sitio  e ir sobre las 11:30 – 12 am a tomar algo en un local donde canten fado, así os garantizáis una mejor cena, a un menor precio y el poder disfrutar de la música, ¡y son palabras de un lisbonés!

Recordad que no podéis entrar en el local mientras están cantando, esperad al descanso, que suelen hacer cada 3-4 canciones. Se considera una falta de respeto hacer lo contrario, lo digo por experiencia. De hecho, tampoco se sirven copas hasta el descanso. Nosotros entramos en un local mientras cantaban y nos quedamos en la puerta esperando, durante lo que parecía un descanso nos sentamos en una mesa y todavía me acuerdo de la cara del que parecía el dueño del local, en cuanto hubo un segundo de silencio me echo una regañina considerable.

Yo fui a dos, pero sólo so recomiendo uno de los sitios:
Mesa de Frades
Rua dos Remédios, nº139 A
1100-451 Lisboa
(cerrado los domingos)

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Lisboa no puede faltar en tu lista

Regresé hace unas horas de una ciudad que, puedo decir, es una de mis favoritas: Lisboa. Había escuchado antes que merecía la pena ir, pero no había tenido ocasión hasta hace un par de días.

Como indica el nombre de mi blog, más bien por gusto que por dejadez, no preparo nada o casi nada de mis viajes. En esta ocasión, al subirme el avión no tenía alojamiento. sí que aproveché que íbamos con retraso y reservé en el Lisboa Central Hostel. Los hostales en Lisboa son conocidos por ser de los mejores, el que yo reservé estaba genial, aunque por lo que he visto los hay mejores. Estoy pensando volver para las fiestas de la ciudad en Junio y, en esa ocasión, intentaré alojarme en el casco antiguo para ahorrarme 15 minutos andando.

Durante los tres días que pasé en Lisboa, hice tres tours guiados, comí pastelas de nata, escuche fado y me perdí en las cuestas de esta ciudad con tanto encanto. Te animo a que leas los artículos que escriba para que puedas seguir mi recorrido por la ciudad.

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Nueva Zelanda, Stray Bus

Mi parte favorita de mis 6 meses viajando fue Nueva Zelanda, un país increíble que no debéis dejar de visitar. La verdad sea dicha, si volviera a repetir el viaje, me plantería reducir el tiempo que pasé en Australia y añadiría más a Nueva Zelanda, aunque también significaría ahorrar más, ¡es muy caro!

Stray BusDurante 25 días recorrí lo más destacado de la isla norte y sur, desde Auckland hasta Christchurch. ¿Y cómo fuí de un sitio a otro? En este caso, reservé el autobús de la compañía Stray Bus, la mejor opción para cortas estancias.

Stray ofrece diferentes tours, según el tiempo que vayas a pasar en el país. Te puedes bajar en cualquiera de las paradas y volver a subirte en el siguiente autobús, siempre y cuando reserves. Yo fui en Abril, temporada baja, y si no reservabas con antelación te quedabas en tierra.

El ticket del autobús vale por un año desde que lo empiezas a usar, aunque si repites recorrido, cualquiera que pase por primera vez tendrá preferencia al reservar. Algo a tener en cuenta.

Nueva Zelanda, Stray busMis compañeros de viaje tenían entre 18 y 70 años, la mayoría de unos 28 a 34. Si estás buscando por una franja de edad menor, te recomiendo la Kiwi Experience, pero diría yo que acaban más tiempo de resaca que disfrutando del viaje.

Se suele formar un grupo de gente tan bueno que, aunque tengas planeado bajarte en una de las paradas, es posible que lo canceles para seguir con tu grupo.

El autobús va siguiendo el recorrido y, si quieres, te organiza el alojamiento. También ofrecen actividades o, si lo prefieres, te las montas tu mismo. Sólo hay dos cosas que no me gustaron: las paradas culturales y la excesiva publicidad a las actividades.

Las paradas culturales costaban unos 80 dólares y tienen como objetivo conocer mejor la cultura de los aborígenes, pero te sientes obligado a hacerlas. Si no quieres participar, el conductor te llevará a otro hostal y te recogerá por la mañana. En nuestro caso, todos los del autobús nos negamos a hacer una de las paradas y el pobre conductor acabó en problemas por no habernos conseguido vender la actividad.

P1070548Nuestro conductor fue Twinkles que se desvivió por que tuviéramos una buena experiencia, contó chistes, hizó de guía, cocinó y se encargó de la música, ¡y todo eso sin zapatos! Todavía recuerdo aquel día que estuvimos en la mitad de un ciclón y cómo salía a arreglar el parabrisas sin zapatos. Todo un personaje, de los que da gusto haber conocido.

Tickets: si pasáis por Australia antes, esperad a comprar los billetes desde allí, sacan ofertas y os puede salir más barato que usando la web. Si no es el caso, van sacando ofertas online, no compréis hasta que veáis una. Precio: 1,455 dólares neozelandeses

Mi recorrido por Sri Lanka

Para entender mi recorrido, primero tengo que confesar que no me gusta planear los viajes. Me planto con la mochila donde sea, sin ninguna reserva y me dejo llevar por lo que me van diciendo los autóctonos u otros mochileros. Una vez dicho esto, mi recorrido tiene más sentido 🙂

Mi recorrido por Sri Lanka

Lo sé, probablemente había formas más fácil de hacer el viaje, pero lo importante es recordar que las vacaciones están para relajarse y dejarte llevar por lo que te va apeteciendo. Sí, estuve al lado de Arugam Bay y, en vez de ir, decidí dar una vuelta tremenda primero, es lo que me apetecía en ese momento. De otra forma, no habría conocido a la misma gente, ni habría tenido las mismas experiencias.

Fui de Colombo > Tangalle > Udawalawe > Ella > Kandy > Dambulla > Sigiriya > Trincomalee > Arugam Bay > Colombo

Y di muchas vueltas en autobús:

Sri Lanka, autobús

Sri Lanka, autobús