Vientiane

Por primera vez desde que estoy en Asia, me di el lujo de viajar en avión, evitando así las más de 20 horas de Vietnam a Laos. Principalmente, la razón es que me quedan sólo 4 semanas de viaje, ¡el tiempo es oro!

Compré el avión con 4 días de antelación con Laos Airlines y me costó 130 dólares. Me daba un poco de respeto viajar con la compañía porque tuvieron un accidente el año pasado, lo que no sabía es que renovaron totalmente la flota y ahora es un lujo viajar con ellos.

Una vez en el aeropuerto de Vientiane, compré el visado a la llegada. Un proceso muy fácil, entregas una foto, rellenas un formulario y pagas la cuota correspondiente a tu país, para España, 35 dólares. Todo listo en díez minutos, una maravilla después de mi experiencia en Camboya.

El taxi del aeropuerto a la ciudad  costó 7 dólares. Como siempre, busqué gente para compartir y ahorrar el gasto.

Vientiane no es una ciudad muy bonita, pero tiene varios templos  y actividades que le dan su encanto. Mi lugar favorito fue COPE, una organización que ayuda a personas que han quedado minusválidas debido a una mina antipersonal, accidente o lo son de  nacimiento.

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Para llegar a todos sitios, lo más fácil es alquilar una bicicleta por 10,000 kits. Las distancias son cortas y, generalemente, la gente conduce bastante bien. Ni vi a nadie contramano, ni gente que no respetar las señales, algo increíble en Asia.

En Viantiane, podéis encontrar el símbolo de Laos, That Luang, un impresionante templo dorado.

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En teoría de 5 a 9 pm, o más bien desde las 6, hay un mercadillo nocturno junto a río Mekong. Es bastante grande y de los mejores que he visto en Asia. Al contrario que en Vientam o Tailandia, nadie te presiona para comprar y puedes disfrutar del mercadillo en condiciones, yendo a cada puesto y si plemente mirando tranquilamente. Algo normal en Europa, pero que he echado tanto de menos estos dos últimos meses.

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Cope, ayuda a los afectados por minas antipersonales

Los mochileros funcionamos generalmente más por recomendaciones, que por guías de viaje. Por eso, antes de llegar a una ciudad y país, voy preguntando a otros dónde ir. Justo ayer conocí a una chica en el avión que me recomendó ir a visitar la organización COPE que ayuda principalmente a personas que han quedado discapacitadas al explotar una mina antipersonal. Bajo el lema “ayudando a gente a moverse”, proveen de prótesis a cientos de niños y adultos al año.

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La visita te permite ver varios documentales sobre las minas antipersonales que lanzó EEUU. Resulta escalofriante ver la cantidad de minas que siguen enterradas y la de gente que, todavía hoy, muere al pisarlas o intentando manipularlas. El dinero de la venta de una de las minas más grandes les da para comer por unos 3 meses, por lo que muchos aldeanos se arriesgan a sacarlas.

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El principal problema son los niños.  Muchos de los utensilios que utilizan en las casa han sido construidos con minas o resto de aviones, los niños están familiarizados con ellas y no se asustan al encontrarlas, por el contrario, las ven como una forma de ayudar a sus familias.

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COPE ayuda también a personas que quedaron discapacitadas tras accidentes de tráfico o lo son de nacimiento.

Con el dinero de venta de souvenires y las donaciones, COPE consigué financiar parte de los gastos. Para que os hagais una idea, una prótesis dura unos 2 años y en el caso de los niños hay que cambiarla siguiendo su crecimiento. Además, son necesarias varias horas de rehabilitación antes y después de comenzar a usar la prótesis.

Una pierna cuesta 75 dólares y todo el tratamiento completo 200 dólares.  Si queréis saber más,  visitad la web de COPE

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Aquí tenéis una lista de los documentales que se puede  ver en COPE, quizás podéis encontrarlos online:
Unacceptable Harm
The Convention on Cluster Munitions: Time to act
From Laos to Lebanon
Deadly Harvest
Bomb Harvest
Surviving the Peace
Bombies